Tenerife_pqFernando T. Maestre Gil nació en Sax (Alicante) el 11 de enero de 1976. Es Licenciado (1999) y Doctor (2002) en Biología por la Universidad de Alicante. Es premio extraordinario de licenciatura (1999) y doctorado (2005) por la Universidad de Alicante. En la actualidad ocupa el cargo de Profesor Titular de Universidad del Departamento de Biología y Geología de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), habiendo impartido docencia en licenciatura, grado, máster y doctorado de forma ininterrumpida desde el año 2005. Es miembro de la comisión de investigación de la URJC desde febrero de 2012.

Su actividad investigadora se centra en el estudio de la ecología de las zonas áridas, la restauración de ecosistemas degradados, las interacciones planta-planta, la desertificación y las consecuencias ecológicas del cambio ambiental global. Ésta se apoya en tres ejes fundamentales: (i) la curiosidad por conocer cómo funcionan los ecosistemas naturales, (ii) la investigación rigurosa como herramienta básica para generar conocimiento que permita, por un lado, establecer políticas de gestión de los recursos naturales que promuevan su uso racional y conservación y, por otro, luchar efectivamente contra los principales problemas ambientales a los que se enfrenta nuestra sociedad, y (iii) la divulgación de los resultados científicos como instrumento fundamental para conseguir estos fines.

Ha realizado estancias de investigación pre- y post-doctorales en las universidades de Duke, Montana y Vermont (USA) y en la Estación Experimental de Rothamsted (Reino Unido). Ha participado en una treintena proyectos de investigación financiados en convocatorias públicas competitivas nacionales e internacionales, siendo investigador principal en siete de los mismos. Entre ellos destacan sus proyectos “Biotic community attributes and ecosystem functioning: implications for predicting and mitigating global change impacts” y “Biological feedbacks and ecosystem resilience under global change: a new perspective on dryland desertification”, financiados por las prestigiosas convocatorias de Starting Grants y European Grants del European Research Council en 2009 y 2014, respectivamente. La investigación realizada por el Dr. Maestre a lo largo de su carrera ha dado lugar a numerosos avances relevantes, tanto a nivel conceptual y metodológico como empírico, en el estudio de numerosos aspectos sobre la ecología de las zonas áridas y la respuesta de los ecosistemas frente al cambio ambiental global. Los resultados de su actividad investigadora han derivado en 167 artículos publicados en revistas científicas internacionales con revisión por pares, entre los que destacan artículos en Science, Nature, Proceedings of the National Academy of Sciences USA y Nature Communications, así como numerosos artículos en las revistas de ecología y biología más importantes (Ecology Letters, Ecology, Biological Reviews, Journal of Ecology, Ecological Applications, Global Change Biology y Philosophical Transactions of the Royal Society B, entre otras), que han 9294 citas hasta la fecha (su índice h es 50, estadísticas de Google Scholar a 21/01/2016), así como numerosos capítulos de libro y artículos en revistas científicas nacionales. Se encuentra entre dentro del 6% de autores más citados en su área (“Ecology/Environment”), siendo también autor de diez artículos calificados como “Highly cited” por el Institute for Scientific Information (ISI). Ha presentado más de 100 ponencias en congresos de investigación nacionales e internacionales e impartido conferencias invitadas en universidades de USA, Holanda, Reino Unido, Argentina, Dinamarca, Suiza, Chile, Francia, Puerto Rico y España. Es autor de cinco libros (dos como co-autor) y editor de otros tres, habiendo publicado también numerosos artículos de divulgación científica en revistas de ámbito local, comarcal y nacional. Forma o ha formado parte del consejo editorial de las revistas científicas internacionales Journal of Ecology, Ecography, Plant and Soil, Scientific Data, Arid Land Research and Management, Revista Chilena de Historia Natural e ISRN Ecology, así como de la revista de divulgación científica Ecosistemas. Estos méritos le han hecho merecedor de los Premios “Academia de Ciencias – Fundación Pascual en Ciencias de la Vida” a investigadores jóvenes, otorgado por la Real Academia de Ciencias Físicas, Exactas y Naturales en junio de 2013, “Miguel Catalán” para investigadores menores de 40 años, otorgado por la Comunidad de Madrid en diciembre de 2014 y el Premio a la Excelencia Investigadora-Primer Premio en la modalidad de Ciencias, otorgado por la Universidad Rey Juan Carlos en diciembre de 2015, así como de un “Humboldt Research Award” otorgado por la Fundación Alexander Von Humboldt en noviembre de 2014.

Su actividad investigadora y docente se completa también con la dirección de tesis doctorales (ha dirigido cinco tesis doctorales y en la actualidad dirige otras seis), trabajos fin de carrera y de máster (24 dirigidos desde el año 2006) y estancias post-doctorales (ocho supervisadas desde 2008), así como con la difusión de los resultados de investigación en los medios de comunicación. En este sentido, ha sido colaborador del programa Puntos de Vista de Radio Exterior de España, ha participado en entrevistas y reportajes emitidos en radio y televisión (“La Aventura del Saber” de La 2, “El Sueño de Arquímedes” de Radio Nacional de España y “Tesis” de Canal Sur) y los resultados de su investigación han sido reseñados por periódicos, páginas web y blogs de ámbito local, regional, nacional e internacional.

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